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NASA最新太空望远镜升空在即 44个国家科学家将能使用

参考消息网5月15日报道 据法新社华盛顿5月11日报道,NASA巨大的韦伯望远镜成功通过发射前的关键测试。 当地时间11日,世界上口径最大、性能最强的太空望远镜最后一次在地球上展开…

参考消息网5月15日报道 据法新社华盛顿5月11日报道,NASA巨大的韦伯望远镜成功通过发射前的关键测试。

当地时间11日,世界上口径最大、性能最强的太空望远镜最后一次在地球上展开其巨大的金色镜面,这是这座造价100亿美元的天文台今年晚些时候发射升空之前的一个关键里程碑。

美国国家航空航天局(NASA)说,按照命令,詹姆斯·韦伯太空望远镜口径6.5米的镜面完全展开——这是对它进行的最后一次测试,以确保它能够熬过约160万千米的旅程,并准备好发现宇宙的起源。

主要承包商美国诺思罗普-格鲁曼公司的斯科特·威洛比说:“这就像是打造一块40英尺(约合12.2米)高的瑞士手表……并让其准备好前往零下400华氏度(约合零下240摄氏度)的真空,旅行距离相当于地月距离的4倍多。”

报道称,他是在该公司位于加利福尼亚州雷东多比奇的航天发射场说这番话的。这台望远镜将从该地被运往法属圭亚那,以搭载阿丽亚娜5型火箭发射升空,NASA目前将发射日期定在10月31日。

报道介绍,韦伯的主镜面是由18个六边形镜面组成的,其上镀有一层超薄的黄金,以增强对红外光的反射。

它将像一件折纸艺术品一样以折叠的形态飞向太空——这使得它可以装入直径约5米的火箭整流罩中,然后还将使用132个独立马达把每个镜面弯曲成特定的姿态。

这些小镜面将共同组成一个巨大的反射器,使望远镜能够比以往任何时候都更深入地观测宇宙。

报道称,科学家希望利用这台望远镜回望135亿年前的宇宙,并首次看到最初形成的恒星与星系——它们是在宇宙大爆炸之后的数亿年形成的。

要做到这一点就需要探测红外线。目前首屈一指的太空望远镜——哈勃太空望远镜——只有有限的红外探测能力。

这是关键,因为当第一批星体发出的光到达我们的望远镜时,它已经偏移到了电磁波频谱的红色端,这是由于宇宙在扩张过程中扩大了星体之间的空间。

另一个关键领域将是发现外星世界。首次发现围绕其他恒星运转的行星是在上世纪90年代,目前已经确认了4000多颗系外行星。

詹姆斯·韦伯太空望远镜项目的科学家埃里克·史密斯说,韦伯太空望远镜“拥有的仪器将推动这个令人兴奋的新领域谱写下一部发现史诗”。

报道指出,来自44个国家的科学家将能够使用这台望远镜,他们提出的建议包括利用红外探测能力了解位于星系(包括银河系)中心的超大质量黑洞。

史密斯说:“韦伯的发现能力仅受到我们自身想象力的限制,世界各地的科学家很快将利用这个多用途天文台,把我们带到以前做梦也没想过会去的地方。”

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作者: 财经黄金眼

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